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问问创始人:从Work Truck Solutions的凯瑟琳•希弗尔(Kathryn Schifferle)那里学到的创业经验

德赢网发布的3月8日,2016

KSchifferle1凯瑟琳Schifferle,公司创始人兼首席执行官卡车的解决方案,这轮融资获得了210万美元的超额认购。

我们和凯瑟琳坐下来分享她的筹款之旅是什么样的,她学到的创业经验,她对其他创始人的建议是,特别是女人。她是这样说的:

告诉我一些关于工作卡车的解决方案。你是怎么想到这个主意的?

我在卡车行业出版一本专业杂志,当这个行业明显面临挑战时,其中最大的问题是缺乏一辆成品卡车的最终数据。为背景,卡车有两大部件——前端和后端——通常不是由同一家公司制造的。一旦卡车完工,没有人知道那辆车变成了什么样子,所以你无法在网上搜索并找到一辆成品车。起初我不敢相信这是真的,但后来我发现,这是一个大问题,必须提供一个解决方案。

你的背景是什么?你以前开过公司吗?

我是一个连续创业者。在工作卡车解决方案之前,我创立了六家不同的公司,事实上,他并没有打算再开一家。然而这个挑战是如此的巨大和复杂,非常有趣,我又一次被卷入其中。

这次你有什么不同的做法吗?这是你的第七次创业?

对我来说,这是一种不同的创业。而不是充满激情和强迫,我做事缓慢而有条理。我有一种想法,如果这是命中注定的,它将,这让整个创业经历变得非常独特。幸运的是,效果非常好。事实上,在公司内部,我们创造了一个商标短语,用来形容合适的事情在合适的时间发生在合适的人身上:truckma

但是,我相信,我们的许多好运气都与我们处理这个机会的方式有关。在我之前的冒险中,我看到了一个想法,决定让它实现。我将出版社,推动,用杠杆把我的头撞到墙上。当时我的态度非常不同。这一切都是为了让人们相信我是对的。这一次,我看到了一个复杂的问题,觉得每个人都有责任倾听他们的意见和需要。这个解决方案如何以不同的方式帮助每个人——所有的利益相关者——很快就变得显而易见,我觉得我有责任对市场形势做出反应。这是更多的合作,真正创造了一个信任的环境。正因为如此,我能够使用一种筹款技巧,让我喜欢和尊敬的人把我介绍给他们认识和尊敬的人。

到目前为止,你的筹款历程如何?

当我们在2010年创立这家公司的时候,我们都是内部资助的。2012年4月,我们从当地朋友那里筹集了40万美元的种子资金,家庭和职业上的熟人。我们用这笔投资将原型机投入市场,并在旗杆上运行。我们发现它需要大的调整,因此,我们接受了这些反馈,在2013年1月推出了一款改进了很多的产品。

在那一年的年中,我意识到,为了扩大规模,我们需要筹集另一轮资金。然而,我们正在进行的交易最终失败了,因为我们的交易领先地位在谈判中改变了。2014年,我们经历了一段非常艰难的时期,我们不知道还能撑多久。幸运的是,我发现有几个信徒愿意做可转换债券。这给了我足够的资金,让我开始努力筹集150万美元的首轮融资。

当我第一次去硅谷的时候,我们的情况有两个缺点:第一。我是一个女人,和2号。这是工作的卡车。不是很性感。然后,我被介绍给金色的种子突然间我有了两个优势:第一。我是一个女人,和2号。这是工作的卡车!与她们典型的女企业家产品大不相同。所以他们成为我们的主要投资者。如果你没有听说过Golden Seed尽职调查的名声,他们是彻底。结果,这轮谈判非常耗时,需要几个月的时间才能结束。然而,它最终是值得的,因为在展示了所有金色的种子之后,加别人,我们以210万美元的超额认购告终。

除了金色的种子,我们还有很多其他的天使投资人美女密歇根,哈佛商学院校友天使,北海湾天使,萨克拉门托的天使,等等。这是一个多元化但非常聪明的投资组合。

有趣的是,Belle Michigan不仅投资女性创业,但也只允许女性投资他们的基金。他们的目标是教导和教育女性天使。当我去推销的时候,结果是,三个普通合伙人中的一个来自汽车行业,她完全理解我们在做什么。

你是如何决定每一轮申请多少资金的?

我真的相信这是科学的结合,创造力和魔法。我创建了一个投影电子表格,这个表格很大很复杂,我们给它起了名字。我试图预测所有我能看到的收入来源。我认为如果你是一个企业家,你应该花时间去发展多种商业模式。

然后,当然,另一部分是弄清楚我愿意放弃公司的多少。我已经非常慷慨地帮助那些帮助最初产品构建的人,的员工,等。

你是否在寻找你的投资者的具体特征?

我喜欢精明的钱,我的定义是,除了现金以外,还能带来其他东西的人。他们必须具备以下一项或多项:行业联系,可能与行业相关的外围事物的知识或联系,以及/或他们理解我们正在做的工作类型(构建SaaS)。

你在筹款过程中最成功的时刻是什么?

哈佛商学院(Harvard Business School)的天使投资人(Angels)举办研讨会,创始人为3至4名投资者带来午餐,而投资者则为创始人提供指导和建议。我从旧金山湾区的一个工作室开车回来的时候,我刚刚遇到的两个投资者决定他们也想投资,当我意识到我将被超额认购时。

我很有竞争力,在那一刻,我终于觉得有人想进来了。人们会为最后的空间而战,从某种意义上说,这真是太棒了,对我来说有趣的实现。

那最糟糕的时刻呢?

2013年,在我们签署的第一份投资意向书上,这笔交易以失败告终。尽管现在我很高兴这没有继续,当时我很崩溃。

你对那些试图为自己的初创公司筹集资金的女性创业者有什么建议吗?

肯定。我从不知道有像金色种子这样的群体,Astia,或者只投资于女性经营的公司的Belle Michigan。这对我产生了巨大的影响。这群精明的投资者做了大量研究,表明女性经营的初创公司更擅长同时处理多项任务,他们较少涉及自我,等。我强烈建议一位女性创始人尝试被介绍给这些团体中的一个或多个因为它会变成,不总是,但也有可能把劣势变成优势。

对于刚刚开始融资旅程的创业者,你有什么建议?

首先,记住,投资者是你的朋友。他们不是你的敌人,他们不是你想要反对的人。你应该一直把它看作是一种合作。不幸的是,I see it happen quite frequently where people get in the wrong mindset about this. A deal should be good and make sense for both parties.

其次,我意识到,当我去年做演讲的时候,我的演讲中有一个很好的地方让投资者对我的演讲更感兴趣。It was "My Goal is the Exit." This is not my first rodeo.我老了,我的目标是从以前的创业痛苦中走出来,压缩成几年,并有一个惊人的出口。猜猜看。这正好与投资者的目标相吻合。很多创始人对这个产品都很兴奋,的客户,建筑,拥有它,运行它,他们忘记了如果没有某种出口的计划,投资者拿不到他们的钱。如果投资者拿不回他们的钱,他们没有理由投资。

希拉里·凯勒

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高级营销经理阵风

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