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询问创始人:从Squareknot的Jason Rappaport中学到的创业经验

天使投资建议杰森·拉帕波特,创始人兼首席执行官方形结,请迄今为止已经筹集了130万美元——他的第一轮50万美元是在一封电子邮件之后,音高,还有午餐。

我们和杰森坐下来分享他的筹款历程,他学到的创业经验,以及他对其他创始人的建议。他不得不说:

香港:说说你自己。你是怎么想到方形结的?

JR:我14岁的时候,我在网上建立了一些最大的社区塞尔达宇宙,请塞尔达粉丝社区最大的传奇在线。在塞尔达宇宙的留言板上,通过分享教程,我学习了photoshop和图形设计。

当我上大学的时候,我发现我已经知道我学到的大部分东西,我对塞尔达宇宙的了解比我在课堂上学到的要多得多。我最初的反应是我必须修大学。所以我花了三年的时间建立了一个学习管理系统来改善学校。我在2012年推出了一个名为goodsemboom的平台,它提供了你在网上运行整个大学所需的一切,包括自动评分系统。协作记录,问答系统。我一直认为如果我们能创造出伟大的软件,使人们更容易学习,然后他们会利用它。但我发现更明显的是人们不关心大学,不管这个软件有多棒。

所以我们后退一步问自己,“我们到底想在这里做什么?”只是帮助人们做事。我们想不出一个更好的方法来帮助人们做事情,而不是我们自己学习如何做:通过教程。因此,我们转向并开始构建我们能做到的最好的教程。这就是方结。
如果你想建立一个服务来做事情,它必须有所有可能的方法来做到这一点,所以我们提出了我们的分支模型。任何人都可以在其他人的指南中添加其他结尾,从任何步骤。这让你非常具体,协作构建的指南非常适合非常精确的情况。

到目前为止,你收到了多少天使基金?

我们的第一轮天使投资是在2013年3月,当时我们从加布里埃尔投资公司.去年8月,我们又进行了一轮种子期前融资,由乔希·科佩尔曼(JoshKopelman)带领,来自第一轮资本,投资了一个名为启动PHL安琪儿。这一轮也包括在内特拉华交叉投资集团,请富兰克林技术合伙人公司,请加布里埃尔投资公司,在这之后的六个月里,一些天使投资人以30万美元和23.5万美元的价格继续投资。

你是如何决定何时寻求天使基金的,以及要多少钱?

第一轮比赛是在我们刚准备好要打方结的时候进行的。我觉得50万美元听起来不错,相当大但不太大。我知道这听起来很荒谬,但当时我们不知道自己在建什么,我需要有足够的要求,我确信我们可以建造任何东西。

2014年8月,我们的第二轮种子预赛,我们知道什么是方结,我们的代价是,我们为9个月的手术筹款。这和我们第一次大不相同,因为我们对这项业务了解得太多了。

你在第一轮融资中与加布里埃尔投资公司(Gabriel Investments)会面后,真的收到了天使投资吗?

对!我参加了一个会议理查德·卫格加布里埃尔的投资团队第二天就决定进行融资。他让我第二天回来吃顿美味的午餐,在我们谈话结束时,他就像,“你就是塞尔达宇宙吗?”结果他的儿子是这个网站的忠实粉丝。如今,我把这种现象称为塞尔达黑手党——所有这些人,你都不希望在一个伟大的游戏系列中有共同的兴趣。但我总是告诉人们,没有任何数据可以支持这一惊人事件的发生。老实说,这是我一生中最美好的时刻之一——从我小时候起我所做的所有事情都神奇地加在一起,使我能够“成熟”起来。

真的。你的第二轮呢?这个过程是什么样的?

我们和很多人谈过,我指的是很多人。这确实说明了加布里埃尔投资公司的第一笔投资是异常的。这是一个数字游戏。我们与该地区的每一位投资者建立了销售渠道,并找到了联系他们的方法。我们做这件事就像一个老式的销售流程。当人们很合群并且想投资时,我们很快就把它们放进去了。我们会告诉他们这轮谈判将在两周内结束,即使不是。

你在找什么类型的投资者?

我们正在寻找长期投资的投资者类型。我们测量Squareknot多年的寿命,我们将Squareknot视为10年投资。如果你想在两年内退出方结,那么你可能会有一段糟糕的时光,所以我们倾向于拒绝那些投资者。当你试图在整个互联网上建立下一个最不可分割的部分时,这些类型的投资者会为错误的事情而努力。尤其是在社区建设的时候。你需要时间让社区团结在一起,然后社区需要相信你会在很长一段时间内存在。

你以投得好而闻名。你的秘密是什么?

因为我在高中时做过合唱团和戏剧表演,我不太害怕舞台。相反,我把投球当作表演,我很喜欢这一切——真是太有趣了。我所说的关于方结的一切,语言,仔细考虑。不仅仅是为了我,但是整个团队。我们有关于你如何谈论方结的训练。在与投资者的每次会议中,都会有同样程度的考虑。我们的球场平台现在已经经过了400到500小时的工作时间。每一秒都有计划,直到我声音中的停顿。任何幻灯片上都没有一个弹点,这是我特别引以为豪的事情。它是为了展示,所以有一件事我永远不会做,你要做的就是给别人发邮件。所有的幻灯片都是对我的补充,我在说你应该听的重要的事情。因为最终你是在出卖自己——如果他们不相信我,他们不会相信我能建立一个好公司。

为了让您了解我们在这些演示中的努力程度,我完全在主题演讲中重建了SquareKnot的界面,这样我就可以演示我们所有的分支动画,而无需在线。有些人可能会说这太费劲了。但是,如果你认为用你的设想来展示你的公司是不值得的,那么人们就不会认为你的产品值这个价了。它告诉他们你的大脑是如何思考建造东西的。

在业余时间帮助其他创业者推销是我真正喜欢做的事情。

那么你有没有过糟糕的投球?

哦,是的,每个音高都会出问题。这是我在高中时学到的一件事——如何处理娱乐业的混乱。但是大多数人,如果你问他们我的投球情况如何,会告诉你这太神奇了,没出什么问题。那是因为我能优雅地摔倒。只要你不把事情搞砸,没有人会注意到。

你觉得你和Squareknot从你第一次筹款开始就成长了吗?

我想我们已经学会了如何做好更多的准备。去年夏天我们的资金用完了。在我们第二轮比赛之前,我们已经破产四个月了。所以我们学会了如何超瘦。我们有15名工作人员,我们每月只烧伤3万美元。

我们还学习了如何确定质量的优先级。当我们第一次开始构建SquareKnot时,我们花了很长时间才意识到制作高质量软件需要什么。对我们来说,这意味着不要匆忙。投资者希望我们在某些期限内达到任意性。我很容易就同意了,然后消防演习让我的团队生产一种马车产品。大约在第四次我们用意大利面代码结束后——我们不能修复的错误,因为每次我们都会有一个新的错误——我们最后说,这不是构建真正伟大的东西的正确方法。所以我们和投资者坐下来,告诉他们我们的真正目标是什么,为什么,你所说的一切都改变了我们的想法,因为我们想建立一个世界级的服务。在那之后,我们慢慢地加快了一个真正高质量的软件开发工作流程,能够每两周发布一次。但如果不符合我们的质量标准,我们也不会害怕拖延时间。这是很多企业家害怕做的事情。我想如果你真的知道你想要建造什么并且你真的相信它,先以正确的方式构建它。

这些都是很好的教训。你还有什么建议要和你的创始人们分享吗?

总是站起来。人们总是说“失败得很快”,但这也意味着你必须尽快起床。很多人很难重新振作起来,因为失败很糟糕。好可怕,可怕的事情总是发生,每一天,你的起床能力决定了你公司的成败。

作者:希拉里·凯勒

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